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古代沒有鍾表,夜晚是如何計算時間的?

古人把一晝夜分爲十二個時辰,用十二地支名加上“時”字表示。即子時、醜時、寅時、卯時、辰時、巳時、午時、未時、申時、酉時、戌時、亥時。每一時刻相當于今天的兩個小時。這十二時辰與現今計時法的關系是:子時--23點至1點,醜時--1點至3點,寅時--3點至5點……以下依此類推,亥時是現時的21點至23點。

古人沒有鍾表,白天可以利用“日晷”,根據太陽投射在立于子醜寅卯辰巳午未申酉戌亥這十二個標志刻度的圓盤上的石針的影子的指向來確定白天的時間。那麽到了晚上的時候,沒有了太陽,人們如何來確定時間呢?

古代沒有鍾表,夜晚是如何計算時間的?

古人夜間計時一般來說有3種方法:

1、“漏刻”計時

漏是指計時用的漏壺,刻是指劃分一天的時間單位,它通過漏壺的浮箭來計量一晝夜的時刻。最初,人們發現陶器中的水會從裂縫中一滴一滴地漏出來,于是專門制造出一種留有小孔的漏壺,把水注入漏壺內,水便從壺孔中流出來,另外再用一個容器收集漏下來的水,在這個容器內有一根刻有標記的箭杆,相當于現代鍾表上顯示時刻的鍾面,用一個竹片或木塊托著箭杆浮在水面上,容器蓋的中心開一個小孔,箭杆從蓋孔中穿出,這個容器叫做"箭壺"。

古代沒有鍾表,夜晚是如何計算時間的?

隨著箭壺內收集的水逐漸增多,木塊托著箭杆也慢慢地往上浮,古人從蓋孔處看箭杆上的標記,就能知道具體的時刻。漏刻的計時方法可分爲兩類:泄水型和受水型。漏刻是一種獨立的計時系統,只借助水的運動。後來古人發現漏壺內的水多時,流水較快,水少時流水就慢,顯然會影響計量時間的精度。于是在漏壺上再加一只漏壺,水從下面漏壺流出去的同時,上面漏壺的水即源源不斷地補充給下面的漏壺,使下面漏壺內的水均勻地流人箭壺,從而取得比較精確的時刻。

不過這種方法一般是皇室和貴族才用的。也是朝廷爲了研究和使用“黃曆”曆法而必備的設施。

2、“動物報時”

“雞鳴”是最古老的晚上確定時間的方法,在農村一直沿用至今。它是根據土“公雞打鳴”(而不是雜交雞和養殖場的雞)的晚上打鳴規律性而確定晚上時間的。一般有“雞叫三遍”之說,雞正半夜是不叫的,過了半夜多一點雞叫表示子時三更,第二遍寅時四更,第三遍則天要明了——辰時五更。“夜有五更”就是這樣來的。

3、“星象定時”

這種方法比用動物報時的方法更加古老,它是根據月亮和星星的晚上位置變化來確定晚上時間階段的。根據月亮有“初一升初二長,初三初四見月亮”“二十八九月亮一扭”開始計算時間,一般由“十五月中天”,“二十二三,月亮落在正南”等計算夜間時間,到了冬天還有“參落正南”——半夜之說(參指三星)。另外,根據北鬥星在每個季節的晚上轉動位置則更是古代晚上報時和研究四季的重要方法。北鬥星在春分和秋分、冬至和夏至的黃昏6點和早6點位置和晚上12點的位置——卯時、申時和子時是十分准確的,北鬥七星正好在正東西和正南北方位。夜行的人們經常根據季節看北鬥七星的位置判斷夜間的時辰應該是什麽時間,所以古人有“鬥轉星移”一整套夜觀天象之術。

古代沒有鍾表,夜晚是如何計算時間的?

看到這些,是不是很佩服古人的智慧!

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