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爲什麽“先驅者號”和“旅行者號”都帶上了太空禮品?

今天是著名天文學家、地外文明探索的先驅卡爾·薩根逝世20周年的日子。在懷念這位科學大師的時候,我們又不禁回想起人們爲地外文明探索而瘋狂的日子。20世紀70—80年代,美國國家航空航天局發射了4個著名的探測器:“先驅者10號”“先驅者11號”“旅行者1號”和“旅行者2號”。它們除了各自考察太陽系的一些主要天體外,還給可能的外星人帶去了禮品。這禮品是什麽呢?

兩艘“先驅者號”各攜帶一張相同的鍍金鋁板,長22.9公分,寬15.2公分,其上刻有一男一女的畫像,那位男人正在招手致意。還有象徵太陽系的信息,以及一些表示這艘星際飛船來歷的符號。

兩艘“旅行者號”各攜帶一塊相同的鍍金唱片和一枚金剛石唱針。唱片名爲《地球之音》,直徑有22.9公分,上面錄製了人類向外星文明發出的55種問候語(包括中國的現代標準漢語、閩南方言、粵語和吳語)、長達90分鍾的27首各國著名樂曲(包括中國傳統名曲《流水》等)錄音。還有115幅地球上各種事物和情景的圖片。這兩張唱片可以在宇宙中保存10億年之久。

20世紀90年代,這4艘飛船都已到達冥王星的軌道之外,就像大海中的“漂流瓶”那樣,帶著我們地球人的信息和期望,向著浩瀚無際的宇宙深處飛去。

經歷多少萬年漫長漂流之後,它們也許會被某個外星文明世界截獲,從而讓他們知悉,銀河系的某處也曾經有過一個地球人類的文明。也有可能,這些鍍金鋁板和唱片竟會被我們的遙遠後代重新找到。當然更有可能,這幾艘飛船最終都未能遇上任何文明世界,它們將在茫茫的宇宙之海中無盡地漂泊……

爲什麽“先驅者號”和“旅行者號”都帶上了太空禮品?

爲什麽“先驅者號”和“旅行者號”都帶上了太空禮品?

卡爾·薩根

卡爾·薩根(1934—1996),美國天文學家,長期任康奈爾大學天文學與空間科學教授和行星研究中心主任。在太陽系空間探索、行星科學、地外生命等諸多方面都有卓越的貢獻。薩根是地外文明探索的主要先驅者之一。1960年,他在弗吉尼亞州格林班克參加了著名的首次SETI會議,1966年與蘇聯天文學家什克洛夫斯基合著《宇宙中的智慧生命》一書,是地外文明探索的經典之作。1974年他幫助德雷克編寫了阿雷西博射電信息。“先驅者號”和“旅行者號”飛船攜帶的鍍金鋁板和鍍金唱片也是由薩根負責、德雷克參與設計研製的。1982年他發動70位科學家,其中包括7位諾貝爾獎獲得者簽署一份呼籲書,倡議開展探索地外文明的SETI項目,發表在美國的《科學》雜誌上,使這一尚有爭議的領域獲得了極大的支持。

爲什麽“先驅者號”和“旅行者號”都帶上了太空禮品?


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